La Tierra se hundió dos veces, inundando el Amazonas Oriental.


El agua del Caribe inundó la región desde Venezuela hasta el noroeste de Brasil en dos ocasiones, cada vez durante menos de un millón de años, según han descubierto científicos del 'Smithsonian Tropical Research Institute', en Estados Unidos.

Un diente de tiburón, parte de un camarón y otros organismos marinos microscópicos revelan que a medida que los Andes se elevaban, el Amazonas Oriental se hundió dos veces hace millones de años. El agua del Caribe inundó la región desde Venezuela hasta el noroeste de Brasil en dos ocasiones, cada vez durante menos de un millón de años, según han descubierto científicos del 'Smithsonian Tropical Research Institute', en Estados Unidos. "Registros de polen de pozos de petróleo en el este de Colombia y afloramientos en el noroeste de Brasil muestran claramente dos eventos de corta duración en los cuales el agua del océano inundó lo que ahora es la parte noroeste de la cuenca amazónica", afirma el investigador Carlos Jaramillo, del 'Tropical Research Institute' y autor principal del estudio, publicado esta semana en 'Science Advances'. "Los geólogos están en desacuerdo sobre el origen de los sedimentos en esta área, pero ofrecemos pruebas claras de que son de origen marino y que los eventos de inundación fueron bastante breves", afirma Jaramillo, cuyo equipo fechó los dos eventos de inundación entre hace 17 y 18 millones de años y entre hace 16 y 12 millones de años. Varias interpretaciones controvertidas de la historia de la región incluyen la existencia de un mar grande y poco profundo que cubrió el Amazonas durante millones de años, un megalago de agua dulce, ríos de tierras bajas desplazados ocasionalmente inundados por el agua de mar, frecuentes incursiones de agua de mar y longevos metalagos marinos, los cuales no tienen ningún análogo moderno. Jaramillo reunió a un equipo diverso del Smithsonian y la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign; la Corporación Geológica Ares; la Universidad de Birmingham (Reino Unido); la Universidad de Gante (Bélgica); La Universidad del Norte (Colombia); la Universidad de Alberta (Canadá); Universidad de Zurich (Suiza); Ecopetrol, S.A; Hocol, S.A; el Real Instituto Holandés para la Investigación del Mar en la Universidad de Utrecht; 'University of Texas of the Permian Basin' (Estados Unidos) y el 'Naturalis Biodiversity Center' (Países Bajos). Juntos examinaron pruebas que incluyeron más de 50.000 granos de polen individuales que representan más de 900 tipos de polen de núcleos de perforación de petróleo de la región de Saltarin de Colombia y encontraron dos capas distintas de polen marino separadas por capas de tipos de polen no marinos. También detectaron varios fósiles de organismos marinos en la capa inferior: un diente de tiburón y un camarón mantis. "Es importante entender los cambios en el vasto paisaje amazónico que tuvieron un efecto profundo, tanto en la evolución como en la distribución de la vida allí, como en los climas modernos y antiguos del continente", concluye el profesor Jaramillo. Un diente de tiburón, parte de un camarón y otros organismos marinos microscópicos revelan que a medida que los Andes se elevaban, el Amazonas Oriental se hundió dos veces hace millones de años. El agua del Caribe inundó la región desde Venezuela hasta el noroeste de Brasil en dos ocasiones, cada vez durante menos de un millón de años, según han descubierto científicos del 'Smithsonian Tropical Research Institute', en Estados Unidos. "Registros de polen de pozos de petróleo en el este de Colombia y afloramientos en el noroeste de Brasil muestran claramente dos eventos de corta duración en los cuales el agua del océano inundó lo que ahora es la parte noroeste de la cuenca amazónica", afirma el investigador Carlos Jaramillo, del 'Tropical Research Institute' y autor principal del estudio, publicado esta semana en 'Science Advances'. "Los geólogos están en desacuerdo sobre el origen de los sedimentos en esta área, pero ofrecemos pruebas claras de que son de origen marino y que los eventos de inundación fueron bastante breves", afirma Jaramillo, cuyo equipo fechó los dos eventos de inundación entre hace 17 y 18 millones de años y entre hace 16 y 12 millones de años. Varias interpretaciones controvertidas de la historia de la región incluyen la existencia de un mar grande y poco profundo que cubrió el Amazonas durante millones de años, un megalago de agua dulce, ríos de tierras bajas desplazados ocasionalmente inundados por el agua de mar, frecuentes incursiones de agua de mar y longevos metalagos marinos, los cuales no tienen ningún análogo moderno. Jaramillo reunió a un equipo diverso del Smithsonian y la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign; la Corporación Geológica Ares; la Universidad de Birmingham (Reino Unido); la Universidad de Gante (Bélgica); La Universidad del Norte (Colombia); la Universidad de Alberta (Canadá); Universidad de Zurich (Suiza); Ecopetrol, S.A; Hocol, S.A; el Real Instituto Holandés para la Investigación del Mar en la Universidad de Utrecht; 'University of Texas of the Permian Basin' (Estados Unidos) y el 'Naturalis Biodiversity Center' (Países Bajos). Juntos examinaron pruebas que incluyeron más de 50.000 granos de polen individuales que representan más de 900 tipos de polen de núcleos de perforación de petróleo de la región de Saltarin de Colombia y encontraron dos capas distintas de polen marino separadas por capas de tipos de polen no marinos. También detectaron varios fósiles de organismos marinos en la capa inferior: un diente de tiburón y un camarón mantis. "Es importante entender los cambios en el vasto paisaje amazónico que tuvieron un efecto profundo, tanto en la evolución como en la distribución de la vida allí, como en los climas modernos y antiguos del continente", concluye el profesor Jaramillo. ep

Fuente: Naturaleza
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Los océanos se quedan sin ‘oxigeno’ y no es una broma
Los investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia analizaron un conjunto de datos históricos sobre la información oceánica que se remontaba a más de 50 años y buscaban tendencias y patrones a largo plazo. Ellos encontraron que los niveles de oxígeno --una importante variable de la salud del océano-- comenzaron a caer en la década de 1980 a medida que las temperaturas del mar comenzaron a subir.

Un nuevo análisis de décadas de datos sobre los océanos en todo el mundo ha revelado que la cantidad de oxígeno disuelto contenida en el agua ha estado disminuyendo durante más de 20 años. Los investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia analizaron un conjunto de datos históricos sobre la información oceánica que se remontaba a más de 50 años y buscaban tendencias y patrones a largo plazo. Ellos encontraron que los niveles de oxígeno --una importante variable de la salud del océano-- comenzaron a caer en la década de 1980 a medida que las temperaturas del mar comenzaron a subir. "El oxígeno en los océanos tiene propiedades dinámicas y su concentración puede cambiar con la variabilidad natural del clima", dijo Taka Ito, profesor asociado de la Escuela de Ciencias Terrestres y Atmosféricas de Georgia Tech, quien dirigió la investigación. "El aspecto importante de nuestro resultado es que la tasa de pérdida global de oxígeno parece estar excediendo el nivel de la variabilidad aleatoria de la naturaleza". El estudio fue publicado en Geophysical Research Letters. La disminución de los niveles de oxígeno en el agua tiene el potencial de afectar el hábitat de los organismos marinos en todo el mundo y en los últimos años ha conducido a más frecuentes "eventos hipóxicos" que mataron o desplazaron poblaciones de peces, cangrejos y muchos otros organismos. Los investigadores han anticipado durante años que el aumento de la temperatura del agua afectaría a la cantidad de oxígeno en los océanos, ya que el agua más caliente es capaz de mantener menos gas disuelto que el agua más fría. Pero los datos mostraron que el oxígeno del océano estaba cayendo más rápidamente que el correspondiente aumento de la temperatura del agua. "La tendencia de la caída del oxígeno es alrededor de dos a tres veces más rápida que lo que predijimos a partir de la disminución de la solubilidad asociada con el calentamiento del océano", dijo Ito. "Esto es más probable debido a los cambios en la circulación del océano y la mezcla asociada con el calentamiento de las aguas cercanas a la superficie y la fusión de hielo polar". La mayor parte del oxígeno en el océano es absorbido por la atmósfera en la superficie o creado por la fotosíntesis del fitoplancton. Las corrientes oceánicas mezclan entonces el agua más altamente oxigenada con agua subterránea. Pero el aumento de las temperaturas del agua del océano cerca de la superficie lo han hecho más boyante y más difícil para las aguas superficiales más cálidas mezclarse hacia abajo con las aguas subterráneas más frías. La fusión del hielo polar ha añadido más agua dulce a la superficie del océano, otro factor que dificulta la mezcla natural y conduce a una mayor estratificación del océano. "Después de mediados de los años 2000, esta tendencia se hizo evidente, consistente y estadísticamente significativa-más allá de la envolvente de las fluctuaciones año a año", dijo Ito. "Las tendencias son particularmente fuertes en los trópicos, los márgenes orientales de cada cuenca y el subpolar del Pacífico Norte". En un estudio anterior, Ito y otros investigadores exploraron por qué el agotamiento de oxígeno fue más pronunciado en las aguas tropicales en el Océano Pacífico. Descubrieron que la contaminación del aire derivada de Asia oriental sobre el océano más grande del mundo contribuyó a que los niveles de oxígeno cayeran en aguas tropicales a miles de kilómetros de distancia. Una vez que las corrientes oceánicas llevaron la contaminación por hierro y nitrógeno a los trópicos, el fitoplancton fotosintético entró en exceso consumiendo el exceso de nutrientes. Pero en lugar de aumentar el oxígeno, el resultado neto de la reacción en cadena fue el agotamiento del oxígeno en el agua subsuperficial. Eso también es un factor que contribuye a las aguas en todo el mundo, dijo Ito. Un nuevo análisis de décadas de datos sobre los océanos en todo el mundo ha revelado que la cantidad de oxígeno disuelto contenida en el agua ha estado disminuyendo durante más de 20 años. Los investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia analizaron un conjunto de datos históricos sobre la información oceánica que se remontaba a más de 50 años y buscaban tendencias y patrones a largo plazo. Ellos encontraron que los niveles de oxígeno --una importante variable de la salud del océano-- comenzaron a caer en la década de 1980 a medida que las temperaturas del mar comenzaron a subir. 
"El oxígeno en los océanos tiene propiedades dinámicas y su concentración puede cambiar con la variabilidad natural del clima", dijo Taka Ito, profesor asociado de la Escuela de Ciencias Terrestres y Atmosféricas de Georgia Tech, quien dirigió la investigación. "El aspecto importante de nuestro resultado es que la tasa de pérdida global de oxígeno parece estar excediendo el nivel de la variabilidad aleatoria de la naturaleza". El estudio fue publicado en Geophysical Research Letters. La disminución de los niveles de oxígeno en el agua tiene el potencial de afectar el hábitat de los organismos marinos en todo el mundo y en los últimos años ha conducido a más frecuentes "eventos hipóxicos" que mataron o desplazaron poblaciones de peces, cangrejos y muchos otros organismos. Los investigadores han anticipado durante años que el aumento de la temperatura del agua afectaría a la cantidad de oxígeno en los océanos, ya que el agua más caliente es capaz de mantener menos gas disuelto que el agua más fría. Pero los datos mostraron que el oxígeno del océano estaba cayendo más rápidamente que el correspondiente aumento de la temperatura del agua. "La tendencia de la caída del oxígeno es alrededor de dos a tres veces más rápida que lo que predijimos a partir de la disminución de la solubilidad asociada con el calentamiento del océano", dijo Ito. "Esto es más probable debido a los cambios en la circulación del océano y la mezcla asociada con el calentamiento de las aguas cercanas a la superficie y la fusión de hielo polar". La mayor parte del oxígeno en el océano es absorbido por la atmósfera en la superficie o creado por la fotosíntesis del fitoplancton. Las corrientes oceánicas mezclan entonces el agua más altamente oxigenada con agua subterránea. Pero el aumento de las temperaturas del agua del océano cerca de la superficie lo han hecho más boyante y más difícil para las aguas superficiales más cálidas mezclarse hacia abajo con las aguas subterráneas más frías. La fusión del hielo polar ha añadido más agua dulce a la superficie del océano, otro factor que dificulta la mezcla natural y conduce a una mayor estratificación del océano. "Después de mediados de los años 2000, esta tendencia se hizo evidente, consistente y estadísticamente significativa-más allá de la envolvente de las fluctuaciones año a año", dijo Ito. "Las tendencias son particularmente fuertes en los trópicos, los márgenes orientales de cada cuenca y el subpolar del Pacífico Norte". En un estudio anterior, Ito y otros investigadores exploraron por qué el agotamiento de oxígeno fue más pronunciado en las aguas tropicales en el Océano Pacífico. Descubrieron que la contaminación del aire derivada de Asia oriental sobre el océano más grande del mundo contribuyó a que los niveles de oxígeno cayeran en aguas tropicales a miles de kilómetros de distancia. Una vez que las corrientes oceánicas llevaron la contaminación por hierro y nitrógeno a los trópicos, el fitoplancton fotosintético entró en exceso consumiendo el exceso de nutrientes. Pero en lugar de aumentar el oxígeno, el resultado neto de la reacción en cadena fue el agotamiento del oxígeno en el agua subsuperficial. Eso también es un factor que contribuye a las aguas en todo el mundo, dijo Ito. ep

Fuente: Medio Ambiente - Imagen: ‪RSSing.com‬

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