La tundra de Alaska cada día libera más CO2

Más dióxido de carbono liberado a la atmósfera acelerará el calentamiento climático, lo que, a su vez, podría conducir a la liberación de más dióxido de carbono de estos suelos.

Temperaturas más cálidas y suelos en descongelación pueden estar impulsando un aumento en las emisiones de dióxido de carbono de la tundra de Alaska a la atmósfera. Más dióxido de carbono liberado a la atmósfera acelerará el calentamiento climático, lo que, a su vez, podría conducir a la liberación de más dióxido de carbono de estos suelos. Un nuevo estudio dirigido por Roisin Commane, investigador atmosférico de la Universidad de Harvard, ha encontrado que la cantidad de dióxido de carbono emitida desde las áreas septentrionales de la tundra entre octubre y diciembre de cada año ha aumentado un 70 por ciento desde 1975. 

Commane y sus colegas analizaron tres años de observaciones de aeronaves de la misión aerotransportada CARVE (Carbon in Arctic Reservoirs Vulnerability Experiment) para estimar la distribución espacial y estacional de las emisiones de dióxido de carbono de Alaska. También estudiaron el registro de 41 años de dióxido de carbono medido desde torres de tierra en Barrow (el nombre recientemente cambiado de nuevo a Utqiagvik), Alaska. Los datos de los aviones proporcionaron información espacial sin precedentes, mientras que los datos sobre el terreno proporcionaron mediciones a largo plazo que no estaban disponibles en ningún otro lugar del Ártico. Los resultados del estudio se publican ahora en PNAS. Los suelos que rodean los confines del Ártico (por encima de los 60 grados de latitud norte) contienen grandes cantidades de carbono en forma de materia orgánica no decantada de la vegetación muerta. Este vasto depósito, acumulado durante miles de años, contiene suficiente carbono como para duplicar la cantidad actual de dióxido de carbono en la atmósfera terrestre. Durante el verano ártico, las capas superiores del deshielo del suelo y los microbios descomponen esta materia orgánica, produciendo dióxido de carbono. Cuando las temperaturas frías regresan en octubre, las capas de suelo descongeladas empiezan a enfriarse, pero las altas tasas de emisiones de dióxido de carbono continúan hasta que el suelo se congela completamente. "En el pasado, la congelación de los suelos puede haber tomado un mes o más, pero con temperaturas más altas en los últimos años, hay lugares en Alaska donde los suelos de la tundra tardan más de tres meses en congelarse completamente", dijo Commane. "Estamos viendo que las emisiones de dióxido de carbono de los suelos continúan hasta el final del invierno". "Los datos de Barrow muestran incrementos constantes tanto del dióxido de carbono atmosférico como de la temperatura a finales del otoño y principios del invierno", dijo en un comunicado de la NASA Colm Sweeney, coautor del Instituto Cooperativo de Investigación en Ciencias Ambientales de Boulder, Colorado. "Esta nueva investigación demuestra la importancia crítica de estos sitios de monitoreo a largo plazo en la verificación de la sutil retroalimentación, como el aumento del dióxido de carbono, que puede amplificar el calentamiento sin precedentes que estamos viendo en todo el Ártico". CARVE voló un avión instrumentado de la NASA para medir el dióxido de carbono atmosférico y otros gases de efecto invernadero sobre Alaska de abril a noviembre de 2012, 2013 y 2014. Estos datos, junto con los datos de satélite sobre el estado de la vegetación y datos sobre el terreno proporcionaron un contexto durante todo el año. Un registro a largo plazo dio a los científicos un cuadro detallado de las emisiones de carbono a nivel regional. "Uno de los principales objetivos de CARVE fue desafiar la idea de que la respiración de dióxido de carbono se detuvo tan pronto como la nieve cayó y la superficie del suelo se congeló", dijo Charles Miller, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California y investigador principal de CARVE. "Los vuelos de CARVE demuestran que la respiración microbiana continúa en los suelos de la tundra meses después de que la superficie se haya congelado". Al comparar las mediciones simultáneas del dióxido de carbono atmosférico y el monóxido de carbono, Commane y sus co-autores dividieron sus estimaciones del presupuesto total de carbono de Alaska en las contribuciones de las tres principales fuentes de carbono atmosférico: la quema de combustibles fósiles por las personas; incendios forestales y los microbios que descomponen la materia orgánica en el suelo. En Alaska, escasamente poblada, los microbios del suelo eran una fuente mucho más grande de carbono atmosférico que la quema de combustibles fósiles. Los incendios forestales fueron una gran fuente de carbono atmosférico en sólo un año del experimento CARVE, 2013. "Los suelos de la tundra parecen estar actuando como un amplificador del cambio climático", dijo el coautor Steve Wofsy, científico atmosférico de Harvard. "Necesitamos monitorear cuidadosamente lo que está ocurriendo allá arriba, incluso a finales del año, cuando todo parece congelado y latente". Temperaturas más cálidas y suelos en descongelación pueden estar impulsando un aumento en las emisiones de dióxido de carbono de la tundra de Alaska a la atmósfera. Más dióxido de carbono liberado a la atmósfera acelerará el calentamiento climático, lo que, a su vez, podría conducir a la liberación de más dióxido de carbono de estos suelos. Un nuevo estudio dirigido por Roisin Commane, investigador atmosférico de la Universidad de Harvard, ha encontrado que la cantidad de dióxido de carbono emitida desde las áreas septentrionales de la tundra entre octubre y diciembre de cada año ha aumentado un 70 por ciento desde 1975. Commane y sus colegas analizaron tres años de observaciones de aeronaves de la misión aerotransportada CARVE (Carbon in Arctic Reservoirs Vulnerability Experiment) para estimar la distribución espacial y estacional de las emisiones de dióxido de carbono de Alaska. También estudiaron el registro de 41 años de dióxido de carbono medido desde torres de tierra en Barrow (el nombre recientemente cambiado de nuevo a Utqiagvik), Alaska. Los datos de los aviones proporcionaron información espacial sin precedentes, mientras que los datos sobre el terreno proporcionaron mediciones a largo plazo que no estaban disponibles en ningún otro lugar del Ártico. Los resultados del estudio se publican ahora en PNAS. Los suelos que rodean los confines del Ártico (por encima de los 60 grados de latitud norte) contienen grandes cantidades de carbono en forma de materia orgánica no decantada de la vegetación muerta. Este vasto depósito, acumulado durante miles de años, contiene suficiente carbono como para duplicar la cantidad actual de dióxido de carbono en la atmósfera terrestre. 
 Durante el verano ártico, las capas superiores del deshielo del suelo y los microbios descomponen esta materia orgánica, produciendo dióxido de carbono. Cuando las temperaturas frías regresan en octubre, las capas de suelo descongeladas empiezan a enfriarse, pero las altas tasas de emisiones de dióxido de carbono continúan hasta que el suelo se congela completamente. "En el pasado, la congelación de los suelos puede haber tomado un mes o más, pero con temperaturas más altas en los últimos años, hay lugares en Alaska donde los suelos de la tundra tardan más de tres meses en congelarse completamente", dijo Commane. "Estamos viendo que las emisiones de dióxido de carbono de los suelos continúan hasta el final del invierno". "Los datos de Barrow muestran incrementos constantes tanto del dióxido de carbono atmosférico como de la temperatura a finales del otoño y principios del invierno", dijo en un comunicado de la NASA Colm Sweeney, coautor del Instituto Cooperativo de Investigación en Ciencias Ambientales de Boulder, Colorado. "Esta nueva investigación demuestra la importancia crítica de estos sitios de monitoreo a largo plazo en la verificación de la sutil retroalimentación, como el aumento del dióxido de carbono, que puede amplificar el calentamiento sin precedentes que estamos viendo en todo el Ártico". CARVE voló un avión instrumentado de la NASA para medir el dióxido de carbono atmosférico y otros gases de efecto invernadero sobre Alaska de abril a noviembre de 2012, 2013 y 2014. Estos datos, junto con los datos de satélite sobre el estado de la vegetación y datos sobre el terreno proporcionaron un contexto durante todo el año. Un registro a largo plazo dio a los científicos un cuadro detallado de las emisiones de carbono a nivel regional. "Uno de los principales objetivos de CARVE fue desafiar la idea de que la respiración de dióxido de carbono se detuvo tan pronto como la nieve cayó y la superficie del suelo se congeló", dijo Charles Miller, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California y investigador principal de CARVE. "Los vuelos de CARVE demuestran que la respiración microbiana continúa en los suelos de la tundra meses después de que la superficie se haya congelado". Al comparar las mediciones simultáneas del dióxido de carbono atmosférico y el monóxido de carbono, Commane y sus co-autores dividieron sus estimaciones del presupuesto total de carbono de Alaska en las contribuciones de las tres principales fuentes de carbono atmosférico: la quema de combustibles fósiles por las personas; incendios forestales y los microbios que descomponen la materia orgánica en el suelo. En Alaska, escasamente poblada, los microbios del suelo eran una fuente mucho más grande de carbono atmosférico que la quema de combustibles fósiles. Los incendios forestales fueron una gran fuente de carbono atmosférico en sólo un año del experimento CARVE, 2013. "Los suelos de la tundra parecen estar actuando como un amplificador del cambio climático", dijo el coautor Steve Wofsy, científico atmosférico de Harvard. "Necesitamos monitorear cuidadosamente lo que está ocurriendo allá arriba, incluso a finales del año, cuando todo parece congelado y latente". ep

Fuente: CO2
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Oscilación del Pacífico ‘peligro inminente’ para los acuerdos del clima


Una nueva investigación publicada en Geophysical Research Letters por los científicos de la Universidad de Melbourne en el Centro de Excelencia ARC para la Ciencia del Sistema Climático muestra que una Oscilación Interdecadal del Pacífico (IPO por sus siglas en inglés) positiva, probablemente produciría una fuerte aceleración en el calentamiento global durante la próxima década.

Las temperaturas globales podrían romper para 2026 la barrera de 1.5 º C negociada en la conferencia de París si, como se sospecha, un controlador natural del clima ha entrado en una fase positiva. Una nueva investigación publicada en Geophysical Research Letters por los científicos de la Universidad de Melbourne en el Centro de Excelencia ARC para la Ciencia del Sistema Climático muestra que una Oscilación Interdecadal del Pacífico (IPO por sus siglas en inglés) positiva, probablemente produciría una fuerte aceleración en el calentamiento global durante la próxima década. Desde 1999, la OPI ha estado en una fase negativa, pero los años cálidos consecutivos en 2014, 2015 y 2016 han llevado a los investigadores del clima a sugerir que esto puede haber cambiado. En el pasado, estas fases positivas han coincidido con el acelerado calentamiento global. "Incluso si la OPI se mantiene en una fase negativa, nuestra investigación muestra que todavía es probable que las temperaturas globales creccan por encima de 1,5 ° C en 2031", dijo el autor principal Ben Henley, informa Phys.org. "Para que el mundo tenga la esperanza de alcanzar el objetivo de París, los gobiernos tendrán que seguir políticas que no sólo reduzcan las emisiones, sino que eliminen el carbono de la atmósfera. Deberíamos sobrepasar el límite de 1,5 ° C, todavía debemos aspirar a bajar las temperaturas globales y estabilizarlas a ese nivel o más bajo". La OPI tiene un profundo impacto en nuestro clima porque es una potente palanca climática natural con mucho ímpetu que cambia muy lentamente en períodos de 10-30 años. Durante su fase positiva las temperaturas del océano en el Pacífico tropical son inusualmente cálidas y aquellas fuera de esta región al norte y al sur son a menudo inusualmente frías. Cuando la OPI entra en una fase negativa, esta situación se invierte. En el pasado, hemos visto OPIs positivas en 1925-1946 y de nuevo en 1977-1998. Estos fueron ambos períodos que vieron rápidos aumentos en las temperaturas medias globales. El mundo experimentó el revés -una prolongada fase negativa- en 1947-1976, cuando las temperaturas globales se estancaron. Una característica sorprendente de la más reciente fase negativa del siglo XXI de la IPO es que en esta ocasión las temperaturas de superficie promedio global continuaron aumentando, sólo que a un ritmo más lento. "Aunque la Tierra ha continuado calentándose durante la desaceleración temporal desde alrededor de 2000, la tasa reducida de calentamiento en ese período puede habernos llevado a una falsa sensación de seguridad. La fase positiva probablemente corregirá esta desaceleración. Si es así, podemos esperar una aceleración del calentamiento global en las próximas décadas", dijo Henley. "Los responsables políticos deben ser conscientes de la rapidez con que nos acercamos a 1,5 ° C. La tarea de reducir las emisiones es muy urgente". Las temperaturas globales podrían romper para 2026 la barrera de 1.5 º C negociada en la conferencia de París si, como se sospecha, un controlador natural del clima ha entrado en una fase positiva. Una nueva investigación publicada en Geophysical Research Letters por los científicos de la Universidad de Melbourne en el Centro de Excelencia ARC para la Ciencia del Sistema Climático muestra que una Oscilación Interdecadal del Pacífico (IPO por sus siglas en inglés) positiva, probablemente produciría una fuerte aceleración en el calentamiento global durante la próxima década. Desde 1999, la OPI ha estado en una fase negativa, pero los años cálidos consecutivos en 2014, 2015 y 2016 han llevado a los investigadores del clima a sugerir que esto puede haber cambiado. En el pasado, estas fases positivas han coincidido con el acelerado calentamiento global. "Incluso si la OPI se mantiene en una fase negativa, nuestra investigación muestra que todavía es probable que las temperaturas globales creccan por encima de 1,5 ° C en 2031", dijo el autor principal Ben Henley, informa Phys.org. "Para que el mundo tenga la esperanza de alcanzar el objetivo de París, los gobiernos tendrán que seguir políticas que no sólo reduzcan las emisiones, sino que eliminen el carbono de la atmósfera. Deberíamos sobrepasar el límite de 1,5 ° C, todavía debemos aspirar a bajar las temperaturas globales y estabilizarlas a ese nivel o más bajo". La OPI tiene un profundo impacto en nuestro clima porque es una potente palanca climática natural con mucho ímpetu que cambia muy lentamente en períodos de 10-30 años. Durante su fase positiva las temperaturas del océano en el Pacífico tropical son inusualmente cálidas y aquellas fuera de esta región al norte y al sur son a menudo inusualmente frías. Cuando la OPI entra en una fase negativa, esta situación se invierte. En el pasado, hemos visto OPIs positivas en 1925-1946 y de nuevo en 1977-1998. Estos fueron ambos períodos que vieron rápidos aumentos en las temperaturas medias globales. El mundo experimentó el revés -una prolongada fase negativa- en 1947-1976, cuando las temperaturas globales se estancaron. Una característica sorprendente de la más reciente fase negativa del siglo XXI de la IPO es que en esta ocasión las temperaturas de superficie promedio global continuaron aumentando, sólo que a un ritmo más lento. "Aunque la Tierra ha continuado calentándose durante la desaceleración temporal desde alrededor de 2000, la tasa reducida de calentamiento en ese período puede habernos llevado a una falsa sensación de seguridad. La fase positiva probablemente corregirá esta desaceleración. Si es así, podemos esperar una aceleración del calentamiento global en las próximas décadas", dijo Henley. "Los responsables políticos deben ser conscientes de la rapidez con que nos acercamos a 1,5 ° C. La tarea de reducir las emisiones es muy urgente". ep

Fuente: Medio Ambiente

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