La contaminación lumínica, nueva amenaza para la polinización

El número de abejas y otros polinizadores diurnos está disminuyendo en todo el mundo debido a enfermedades, parásitos introducidos, pesticidas, cambio climático y la continua pérdida de hábitats.

La luz artificial interrumpe la polinización nocturna y conduce a un número reducido de frutos producidos por la planta. Esta pérdida no puede ser compensada por polinizadores diurnos. Ecólogos de la Universidad de Berna han mostrado además que el impacto negativo de la luz artificial en la noche sobre los polinizadores nocturnos podría incluso propagarse más a la comunidad diurna. El número de abejas y otros polinizadores diurnos está disminuyendo en todo el mundo debido a enfermedades, parásitos introducidos, pesticidas, cambio climático y la continua pérdida de hábitats.
 
Ahora, el equipo de Eva Knop del Instituto de Ecología y Evolución de la Universidad de Berna, muestra por primera vez que los polinizadores nocturnos pueden verse afectados por la luz artificial, lo que lleva a una interrupción del servicio de polinización que proporcionan. "Hasta ahora, los polinizadores nocturnos han sido en gran medida descuidados en la discusión de la crisis de polinizadores conocida mundialmente", dice Knop en un comunicado. Sin embargo, hay numerosos polinizadores nocturnos, y juegan un papel importante para las plantas, como muestra el estudio en los Prealpes de Berna. El equipo de Knop descubrió que las flores en prados que fueron iluminados experimentalmente con farolas fueron visitadas alrededor de dos tercios menos frecuentemente por los polinizadores que las que estaban en prados sin fuentes de luz en las inmediaciones. Esto tiene un efecto en el conjunto de frutos, y por lo tanto la reproducción de plantas. El estudio ha sido publicado en Nature. En los últimos 20 años, las emisiones de luz han aumentado en un 70 por ciento, especialmente en las zonas residenciales. "Como es posible que los insectos sensibles a la luz ya hayan desaparecido en regiones con altos niveles de contaminación lumínica, llevamos a cabo nuestro estudio en los Prealpes todavía relativamente oscuros", explica Knop. Los investigadores pudieron demostrar que durante la noche un total de casi 300 especies de insectos visitaron las flores de alrededor de 60 especies de plantas en prados sin fuentes de luz artificial en las inmediaciones. Curiosamente, en las prados con luces de calle instaladas experimentalmente, las visitas nocturnas de polinización fueron un 62 por ciento más bajas que en las áreas no iluminadas. Las lámparas LED utilizadas se utilizan como estándar para la iluminación pública. Esta pérdida de visitantes nocturnos de flores conduce a una reducción del conjunto de frutos de las plantas, como lo han demostrado los investigadores por primera vez, con el ejemplo del cardo de la col (Cirsium oleraceum). Las cabezas de flor pálida del cardo de la col son una fuente rica y fácilmente accesible del polen y del néctar, para las numerosas especies de insectos, y están entre las plantas más visitadas durante el día y la noche. El equipo investigó un total de 100 cardos de col, que estaban creciendo en cinco prados experimentalmente iluminados con lámparas LED y cinco prados sin luz artificial. Las plantas iluminadas fueron visitadas mucho más raramente por insectos polinizadores en la noche que las plantas a oscuras. La disminución de los polinizadores tuvo una influencia significativa en la reproducción de los cardos de la col: al final de la fase de prueba, el número promedio de frutos por planta fue alrededor del 13 por ciento menor. "La polinización durante el día obviamente no puede compensar las pérdidas en la noche", dice Knop. El estudio también muestra que los polinizadores nocturnos promueven indirectamente los polinizadores diurnos, visitando las mismas plantas. Los mecanismos subyacentes son aún desconocidos - una posible explicación podría ser que las plantas tienen más fortaleza gracias a los polinizadores nocturnos, y por lo tanto proporcionan más nutrición para los polinizadores diurnos. Una pérdida en la polinización nocturna debido a la creciente contaminación lumínica, por lo tanto, también podría tener indirectamente un efecto negativo sobre la comunidad polinizadora diurna. Según Knop, esto todavía necesita ser investigado en detalle, así como las consecuencias a largo plazo de las pérdidas de polinización para la biodiversidad. Los hallazgos han llevado a los investigadores a exigir medidas: "Deben tomarse medidas urgentes para reducir las consecuencias negativas de las emisiones anuales de luz cada vez mayores en el medio ambiente", dice Knop. Este será un gran desafío, ya que las áreas residenciales están en aumento en todo el mundo.


Fuente:  ep - Medio Ambiente

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